Degeneración Macular

¿Qué es la degeneración macular relacionada con la edad?

La degeneración macular relacionada con la edad (DMRE) es un problema en la retina. Se produce cuando una parte de la retina llamada mácula se daña. La DMRE le hace perder la visión central. No puede ver los detalles finos, ni de cerca ni de lejos. Sin embargo, la visión periférica (lateral) funciona normalmente. Por ejemplo, imagínese que está mirando un reloj con manecillas. Si tiene DMRE, quizá pueda ver los números del reloj pero no las manecillas.

La DMRE es muy común. Es una de las principales causas de pérdida de la visión en personas mayores de 50 años.

Dos tipos de DMRE

DMRE seca

Este tipo de degeneración es bastante común. Aproximadamente el 80% (8 de cada 10) de las personas con DMRE tienen el tipo de degeneración seca. La DMRE seca se produce cuando algunas partes de la mácula se vuelven más delgadas con la edad, causando una aglomeración de proteínas llamada drusas. Esto hace que pierda visión central lentamente. Aún no hay tratamiento para la DMRE seca.
Cuando tiene DMRE, pudieran aparecer zonas oscuras en su visión central.

DMRE húmeda

Este tipo es menos común pero mucho más grave. La DMRE húmeda se produce cuando crecen vasos sanguíneos anormales bajo la retina. Estos vasos pueden permear sangre u otros fluidos, lo que provoca cicatrices en la mácula. La visión se pierde más rápido con DMRE húmeda que con DMRE seca.

Muchas personas no notan que tienen DMRE hasta que su visión se ha vuelto muy borrosa. Es por esto que es tan importante visitar a un oftalmólogo con regularidad. El oftalmólogo o la oftalmóloga puede buscar indicios tempranos de DMRE antes de que tenga problemas de visión.

¿Quiénes corren riesgo de padecer DMRE?

Tiene mayores probabilidades de sufrir DMRE, si:

  • consume una dieta alta en grasas saturadas (que se encuentran en alimentos como la carne, la mantequilla y el queso)
  • tiene sobrepeso
  • fuma cigarrillos
  • tiene más de 50 años
  • tiene antecedentes familiares de DMRE
  • es caucásico (blanco)

Tener una enfermedad cardíaca también es un factor de riesgo para sufrir DMRE, además de tener niveles altos de colesterol.

¿Cómo se diagnostica la DMRE?

En un examen ocular, su oftalmólogo puede pedirle que mire la rejilla de Amsler. Esta rejilla lo ayuda a notar cualquier punto borroso o vacío en su campo de visión. Su oftalmólogo también observará el interior de su ojo por medio de un lente especial. Así puede determinar si hay cambios en la retina y la mácula.

Su oftalmólogo le pondrá gotas en el ojo para dilatar (ensanchar) la pupila. Esto le permite usar un lente especial para ver el interior del ojo.

Puede que el médico utilice una angiografía con fluoresceína para determinar cuál es el problema en la retina. Con este método se le inyecta tinte amarillo (llamado flúoresceína) en una vena, generalmente en el brazo. El tinte viaja a través del torrente sanguíneo. Una cámara especial toma fotos de la retina mientras el tinte se traslada por los vasos sanguíneos. Esto muestra si hay vasos sanguíneos anormales creciendo bajo de la retina.

La tomografía de coherencia óptica (OCT, por sus siglas en inglés) es otra manera de observar en detalle la retina. Una máquina analiza la retina y genera imágenes muy detalladas de la retina y de la mácula.

Tratamiento de la Degeneración Macular Relacionada con la Edad

DMRE seca

Actualmente, no existe manera de tratar la DMRE seca. Sin embargo, las personas con bastantes drusas o con una pérdida seria de visión podrían beneficiarse tomando ciertas combinaciones de vitaminas y minerales. Un estudio a gran escala descubrió que las personas pueden desacelerar la DMRE seca tomando estas vitaminas y estos minerales todos los días:

  • Vitamina C (500 mg)
  • Vitamina E (400 UI)
  • Luteína (10 mg)
  • Zeaxantina (2 mg)
  • Zinc (80 mg)
  • Cobre (2 mg)

Su oftalmólogo puede decirle si es recomendable que tome vitaminas y minerales para tratar su DMRE seca.

DMRE húmeda

Existen medicamentos llamados anti-FCEV para ayudar con el tratamiento de la DMRE húmeda. El tratamiento anti-FCEV ayuda a disminuir la cantidad de vasos sanguíneos anormales en la retina. Además, también controla la fuga de líquido de los vasos sanguíneos. Este medicamento es inyectado en el ojo por medio de una aguja muy delgada.

DMRE seca

Actualmente, no existe manera de tratar la DMRE seca. Sin embargo, las personas con bastantes drusas o con una pérdida seria de visión podrían beneficiarse tomando ciertas combinaciones de vitaminas y minerales. Un estudio a gran escala descubrió que las personas pueden desacelerar la DMRE seca tomando estas vitaminas y estos minerales todos los días:

  • Vitamina C (500 mg)
  • Vitamina E (400 UI)
  • Luteína (10 mg)
  • Zeaxantina (2 mg)
  • Zinc (80 mg)
  • Cobre (2 mg)

Su oftalmólogo puede decirle si es recomendable que tome vitaminas y minerales para tratar su DMRE seca.

DMRE húmeda

Existen medicamentos llamados anti-FCEV para ayudar con el tratamiento de la DMRE húmeda. El tratamiento anti-FCEV ayuda a disminuir la cantidad de vasos sanguíneos anormales en la retina. Además, también controla la fuga de líquido de los vasos sanguíneos. Este medicamento es inyectado en el ojo por medio de una aguja muy delgada.

También puede utilizarse la cirugía láser para tratar algunos tipos de DMRE húmeda. Su cirujano ocular dirige un haz de luz láser a los vasos sanguíneos anormales. Esto reduce el número de vasos sanguíneos y controla su fuga de líquido.

Hable con su oftalmólogo acerca de las maneras de tratar la DMRE.

Terapia fotodinámica (TFD)

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